なるほど!痛みの話

[症状を知ろう 頭痛] 頭痛のタイプを知って、つらい痛みに対処しましょう。あなたの頭痛はどのタイプ? 「頭痛と上手に付き合うために」

[症状を知ろう 頭痛] 頭痛のタイプを知って、つらい痛みに対処しましょう。あなたの頭痛はどのタイプ? 「頭痛と上手に付き合うために」

  • 緊張型頭痛
  • 片頭痛
  • 混合タイプ
  • 薬物乱用頭痛
  • 群発頭痛
緊張型頭痛

働き盛りに多く日本人が最も悩まされている頭痛

日本人の頭痛の中で最も多いのがこの「緊張型頭痛」です。15歳以上の日本人の、およそ5人に1人が悩んでいる"お馴染み"の頭痛といえます。

「緊張型頭痛」とは、頭の周りや首の後ろから肩、背中にかけての筋肉が緊張するために起こる頭痛です。痛みは後頭部を中心に頭の両側や首筋にかけて起こり、「頭をバンドで締め付けられているよう」とか、「頭に大きな荷重がかかっているような感じ」などと表現されます。痛み以外にも、体がフワフワするようなめまい感を伴うこともあります。

働き盛りに多く日本人が最も悩まされている頭痛働き盛りに多く日本人が最も悩まされている頭痛

「片頭痛」と違うのは、多くの場合、ズキン、ズキンとした拍動性の痛みではないこと、また、頭を動かしても痛みが激しくなることはないことです。吐いたりすることもありません。そのため、能率は落ちるものの、がまんすれば何とか仕事や家事を続けることが可能で、日常生活に大きな支障をきたす「片頭痛」とはこのあたりが大きく異なります。

「緊張型頭痛」は、男性より女性のほうが1.5倍程度多い割合で生じ、ストレスが大きくかかわっているため、やはり働き盛りの年齢に患者さんが最も多いのですが、全体的にみると幅広い年齢層に分布しています。
このように「緊張型頭痛」は、どんな人にも起こりうる頭痛といえそうですが、家族内発生率を調べた研究によると、「緊張型頭痛」にも遺伝的な素因が関係あるらしいということがわかっています。ただし、それを証明する特定の遺伝子はみつかっていません。

いちばんの原因は心身のストレス

「緊張型頭痛」の大きな原因は心身のストレスです。たとえば、机に向かってパソコン作業をしたりデスクワークをするなど、長時間うつ向いた姿勢を続けると、首や肩の筋肉、頭の筋肉などが緊張して血流が悪くなります。その結果、筋肉が疲労し、神経が刺激されて痛みが生じるのです。女性なら、ショルダーバッグを肩にかけるというような特定の姿勢で発症することもあります。精神的ストレスを受けた場合も同じです。
いちばんの原因は心身のストレスいちばんの原因は心身のストレス

ただし、従来いわれてきたこのようなこと以外にも原因があるのではないかと考えられています。普通なら痛みを感じない程度の圧迫によって痛みが誘発される部位のことを「トリガーポイント」といい、このポイントを圧迫すると関連痛として頭痛が誘発されることがわかっています。「緊張型頭痛」の人を丹念に触診すると、頭の周囲の筋肉にトリガーポイントが確認できるため、この部分の筋肉の神経が何らかの理由で刺激されることが、頭痛の引き金になっているのではないかと考えられています。

片頭痛に似た症状がみられることも

[緊張型頭痛] 反復性緊張型頭痛・慢性緊張型頭痛[緊張型頭痛] 反復性緊張型頭痛・慢性緊張型頭痛

「緊張型頭痛」には、「反復性緊張型頭痛」「慢性緊張型頭痛」とがあります。

「反復性緊張型頭痛」は痛みも軽く、かつ短時間で治るので、ほとんどの人は医療機関を受診しません。一方「慢性緊張型頭痛」は、ほぼ連日頭痛が持続するものです。

「緊張型頭痛」が10年以上続いて、次第に頻度や強度が増してくるというのが典型的症状で、うつ病などの心の病を併発していることもあります。

「慢性緊張型頭痛」では、中等度くらいの痛みを訴える患者さんが多いのですが、中には体を動かすと頭痛がひどくなったり、ズキン、ズキンと拍動性の痛みを感じたり、光や音に過敏になるといった、「片頭痛」に似た症状を訴える人もいます。ここまでくると「片頭痛」と非常にまぎらわしくなりますので、なるべく専門医の診断を受けたいものです。

おかしいな?と思ったら専門医へ

OTC医薬品を飲んでも症状が改善されない場合や、明らかに深刻な病気と思われる場合は、服用を直ちに止め、すみやかに医師の診断を受けましょう。悪化した場合は他の疾患や合併症が考えられますので、医師や薬剤師の指示を仰ぎましょう。また、妊娠中の場合は服用前に主治医にご相談ください。

監修/慶應義塾大学医学部内科(神経)教授 鈴木則宏先生

なるほど!痛みの話 トップへ戻るなるほど!痛みの話 トップへ戻る
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5